Care este biserica?

Biblia spune: Oricine crede în Hristos devine parte a bisericii sau a comunității.
Ce este, biserica, adunarea? Cum este organizat? Care e ideea?

Isus își construiește biserica

Isus a spus: Vreau să-mi zidesc biserica (Matei 16,18:5,25). Biserica este importantă pentru el - el a iubit-o atât de mult încât și-a dat viața pentru ea (Efeseni 19,39:40). Dacă ne gândim ca el, și noi ne vom iubi și ne vom dărui Bisericii. Biserica sau comunitatea este tradusă din greacă ekklesia, care înseamnă adunare. În Fapte:, cuvântul este folosit în sensul unei adunări normale de oameni. Cu toate acestea, pentru creștin, ekklesia și-a asumat un sens special: toți cei care cred în Isus Hristos.

În momentul în care a folosit pentru prima dată cuvântul, Luca a scris: „Și a fost o teamă mare asupra întregii comunități ...” (Fapte 5,11). Nu trebuie să explice ce înseamnă cuvântul; cititorii săi știau deja. Se referea la toți creștinii, nu doar la cei care erau adunați în acest loc în acel moment. „Biserică” denotă biserica, denotă toți ucenicii lui Hristos. O comunitate de oameni, nu o clădire.

Mai mult, comunitatea se referă și la adunările locale ale creștinilor. Pavel a scris „bisericii lui Dumnezeu din Corint” (1 Corinteni 1,2: 4,16); el vorbește despre „toate bisericile lui Hristos” (Romani 5,25). Dar el folosește cuvântul și ca nume colectiv pentru comunitatea tuturor credincioșilor atunci când spune că „Hristos a iubit biserica și s-a dat pe sine pentru ea” (Efeseni).

Comunitatea există pe mai multe niveluri. Pe un singur nivel se află biserica sau biserica universală care îmbrățișează pe toți cei din lume care pretind a fi Domnul și Mântuitorul lui Isus Hristos. La un alt nivel, comunitățile locale, municipalitățile în sensul strict, sunt grupuri regionale de persoane care se întâlnesc în mod regulat. La un nivel intermediar se află denominațiile sau confesiunile, care sunt grupuri de comunități care lucrează împreună pe o bază istorică și credință comună.

Comunitățile locale includ, uneori, non-credincioși - membrii familiei care nu-l mărturisesc pe Isus ca Mântuitor, dar care încă participă la viața bisericii. Acest lucru poate include și oameni care se consideră creștini, dar pretindeți ceva. Experiența arată că unii dintre ei mai târziu recunosc că nu erau adevărați creștini.

De ce avem nevoie de biserică

Mulți oameni se descriu ca fiind credincioși în Hristos, dar nu vor să se alăture nicio biserică. Și aceasta trebuie numită o postură proastă. Noul Testament arată că cazul normal este ca credincioșii să aparțină unei adunări (Evrei 10,25).

În repetate rânduri, Pavel îi cheamă pe creștini să fie unii pentru alții și împreună, să se slujească unii pe alții, la unitate (Romani 12,10; 15,7; 1 Corinteni 12,25; Galateni 5,13:4,32; Efeseni 2,3; Filipeni 3,13; Coloseni 1; 5,13 Tesaloniceni). A urma acest apel este la fel de bun ca imposibil pentru singuraticul care nu vrea să fie aproape de alți credincioși.

O biserică ne poate oferi un sentiment de apartenență, un sentiment de comunitate creștină. Ne poate oferi un nivel minim de securitate spirituală, astfel încât să nu ne rătăcim prin idei ciudate. O biserică ne poate oferi prietenie, părtășie, încurajare. Ne poate învăța lucruri pe care nu le-am învăța singuri. Ne poate ajuta să ne creștem copiii, ne poate ajuta să „slujim lui Dumnezeu” mai eficient, ne poate oferi oportunități de serviciu social în care creștem, adesea în moduri neașteptate.

În general, se poate spune: Profitul pe care ni-l oferă o comunitate este proporțional cu angajamentul pe care îl investim. Dar probabil cel mai important motiv pentru care credinciosul individual se alătură unei adunări este: Biserica are nevoie de noi. Dumnezeu a dat diferite daruri credincioșilor individuali și dorește ca noi să lucrăm împreună „în folosul tuturor” (1 Corinteni 12,4: 7). Dacă doar o parte a forței de muncă se prezintă la muncă, nu este de mirare că biserica nu face atât de mult cât spera sau că nu suntem la fel de sănătoși pe cât sperăm. Din păcate, unora le este mai ușor să critice decât să ajute.

Biserica are nevoie de timpul nostru, de abilitățile noastre, de darurile noastre. Are nevoie de oameni pe care se poate baza - are nevoie de angajamentul nostru. Isus a chemat lucrătorii să se roage (Matei 9,38). El vrea ca fiecare dintre noi să dea o mână de ajutor și nu doar să joace spectatorul pasiv. Oricine vrea să fie creștin fără biserică nu își folosește puterea așa cum ar trebui să o folosim conform Bibliei, și anume pentru a ajuta. Biserica este o „comunitate de ajutor reciproc” și ar trebui să ne ajutăm reciproc știind că poate veni ziua (da, a venit deja), că avem nevoie de ajutorul nostru.

Biserica / Comunitatea: imagini și simboluri

Biserica este adresată în diferite moduri: poporul lui Dumnezeu, familia lui Dumnezeu, mireasa lui Hristos. Suntem o clădire, un templu, un corp. Isus ne-a vorbit ca oi, ca câmp, ca o vie. Fiecare dintre aceste simboluri ilustrează o altă parte a bisericii.

Multe pilde ale împărăției din gura lui Isus vorbesc și despre biserică. Ca o sămânță de muștar, biserica a început să fie mică și a crescut (Matei 13,31: 32-24). Biserica este ca un câmp pe care cresc buruieni, precum și grâu (versetele 30-47). Este ca o plasă care prinde atât pești buni, cât și pe cei răi (versetele 50-20,1). Este ca o viță de vie unde unii lucrează ore lungi și alții doar pentru o perioadă scurtă de timp (Matei 16: 25,14-30). Ea este ca slujitorii cărora le-a fost încredințat banii de către stăpânul lor și care i-au investit parțial bine și parțial rău (Matei 26,31: 18,11-14). Isus s-a numit pe sine păstor și ucenicii săi turmă (Matei 21,15:17); treaba lui era să caute oi pierdute (Matei 20,28: 1-5,2). El îi descrie pe credincioșii săi ca niște oi care trebuie păscute și îngrijite (Ioan:). Pavel și Petru folosesc, de asemenea, acest simbol și spun că conducătorii bisericii trebuie să „hrănească turma” (Fapte; ​​Petru:).

Suntem „zidirea lui Dumnezeu”, scrie Pavel în 1 Corinteni 3,9: 11. Temelia este Hristos (versetul 1); structura umană se sprijină pe ea. Petru ne numește „pietre vii, zidite pentru o casă spirituală” (2,5 Petru 2,22: 1). Împreună suntem construiți „într-o locuință a lui Dumnezeu în Duh” (Efeseni 3,17:6,19). Suntem templul lui Dumnezeu, templul Duhului Sfânt (Corinteni;). Este adevărat că Dumnezeu poate fi venerat în orice loc; dar biserica are drept semnificație centrală adorarea.

Suntem „poporul lui Dumnezeu”, ne spune 1 Petru 2,10:9. Suntem ceea ce trebuia să fie poporul Israel: „generația aleasă, preoția regală, poporul sfânt, poporul proprietății” (versetul 2; vezi Exodul 19,6: 5,9). Suntem ai lui Dumnezeu pentru că Hristos ne-a cumpărat cu sângele său (Apocalipsa 3,15:). Noi suntem copiii lui Dumnezeu, el este tatăl nostru (Efeseni). Am avut o moștenire grozavă ca și copii și, în schimb, suntem așteptați să-i facem plăcere și să fim la înălțimea numelui său.

Scripturile ne numesc de asemenea Mireasa lui Hristos - un nume care rezonează cu cât ne iubește Hristos și ce schimbare profundă are loc în noi, astfel încât să putem avea o relație atât de strânsă cu Fiul lui Dumnezeu. În multe pilde, Isus îi invită pe oameni la sărbătoarea nunții; Aici suntem invitați să fim mireasa.

„Să ne bucurăm și să fim fericiți și să-i cinstim; căci a venit căsătoria Mielului și mireasa lui este pregătită »(Apocalipsa 19,7: 8). Cum ne „pregătim” pe noi înșine? Printr-un dar: „Și i s-a dat să se îmbrace cu lenjerie frumoasă, curată” (versetul 5,26). Hristos ne curăță „prin baia de apă din Cuvânt” (Efeseni 27). El pune biserica în fața lui după ce a făcut-o glorioasă și fără pată, sfântă și fără vină (v.). El lucrează în noi.

Lucrând împreună

Simbolul care ilustrează cel mai bine modul în care enoriașii ar trebui să se comporte unul față de celălalt este cel al trupului. „Dar tu ești trupul lui Hristos”, scrie Pavel, „și fiecare dintre voi este membru” (1 Corinteni 12,27:1,18). Iisus Hristos „este capul trupului, și anume al bisericii” (Coloseni 1:12,21), și toți suntem membri ai trupului. Când suntem uniți cu Hristos, suntem și uniți unii cu alții și suntem - în cel mai adevărat sens - angajați unii cu alții. Nimeni nu poate spune: „Nu am nevoie de tine" (18 Corinteni 25:16,17), nu se poate spune că trebuie să nu facă nimic pentru biserică (v. 3,10). Dumnezeu ne distribuie darurile, astfel încât să putem lucra împreună pentru beneficiul reciproc și pentru a putea ajuta și primi ajutor în lucrul împreună. Ar trebui să nu existe „nici o diviziune” în corp (v. 11). Pavel deseori polemizează împotriva spiritului de partid; oricine semănă discordie ar trebui chiar să fie exclus din biserică (Romani 4,16:17,21; Tit:). Dumnezeu permite bisericii „să crească în fiecare parte” prin „fiecare membru sprijinindu-l pe celălalt în funcție de măsura puterii sale” (Efeseni). Din păcate, lumea creștină este împărțită în denominații, care nu se întâlnesc de puține ori între ele. Biserica nu este încă perfectă, deoarece niciunul dintre membrii ei nu este perfect. Cu toate acestea: Hristos vrea o biserică unificată (Ioan). Aceasta nu trebuie să însemne o fuziune organizațională, dar necesită un scop comun. Adevărata unitate poate fi găsită numai prin eforturile pentru o apropiere tot mai mare de Hristos, predicând Evanghelia lui Hristos, trăind conform principiilor sale. Scopul este să-l propagăm, nu pe noi înșine. Totuși, având diferite confesiuni are și un avantaj: Prin abordări diferite, mesajul lui Hristos ajunge la mai mulți oameni într-un mod în care pot înțelege.

Organizația

Există trei forme fundamentale ale organizării și constituției bisericești în lumea creștină: ierarhică, democratică și reprezentativă. Ele sunt numite episcopale, congregaționale și presbiterale.

Fiecare tip de bază are soiurile sale, dar, în principiu, modelul episcopal înseamnă că un păstor înalt are puterea de a determina principiile bisericii și de a ordona pastorii. În modelul congregațional, bisericile însele determină acești doi factori: în sistemul presbiterian, puterea este împărțită între denominație și biserică; Sunt aleși prezbiterii care au competențe.

Noul Testament nu prescrie o congregație specială sau o structură bisericească. Vorbește despre supraveghetori (episcopi), bătrâni și păstori (pastori), deși aceste titluri oficiale par destul de interschimbabile. Petru poruncește bătrânilor să exercite păstori și supraveghetori: „Hrănește turma ... îngrijește-i” (1 Petru 5,1: 2-20,17). În cuvinte similare, Pavel dă aceleași instrucțiuni bătrânilor (Fapte 28,).

Biserica Ierusalimului era condusă de un grup de bătrâni; biserica din Filipi de către episcopi (Fapte 15,1: 2-1,1; Filipeni 1,5: 9). Pavel l-a lăsat pe Tit în Creta, astfel încât să numească bătrâni acolo; el scrie un verset despre bătrâni și mai multe despre episcopi, de parcă ar fi termeni sinonimi pentru consiliile comunității (Tit 13,7: 1-12,29). În Scrisoarea către evrei (3,1: 4,11, Cantitate și Bibliile Elberfeld), conducătorii bisericii sunt pur și simplu numiți „conducători”. În acest moment Luther traduce „Führer” ca „învățător”, termen care apare și el frecvent (2 Corinteni 2,2; Iacov:). Gramatica din Efeseni sugerează că „păstorii” și „învățătorii” aparțineau aceleiași categorii. Una dintre principalele calificări ale slujitorilor din biserică trebuia să fie aceea că „... sunt capabili să-i învețe pe alții” (Timotei:).

Numitorul comun este: liderii comunității au fost numiți. A existat un anumit grad de organizare comunitară, deși titlurile oficiale exacte erau destul de secundare. Membrii au fost obligați să arate respect și ascultare față de oficiali (1 Tesaloniceni 5,12:1; 5,17 Timotei 13,17; Evrei).

Dacă bătrânul guvernează greșit, biserica nu ar trebui să se supună; dar în mod normal era de așteptat ca biserica să-l susțină pe bătrân. Ce fac bătrânii? Ei prezidă biserica (1 Timotei 5,17:20,28). Ei îngrijesc turma, conduc prin exemplu și învățătură. Ei veghează asupra turmei (Fapte 1:5,23). Ei nu trebuie să conducă dictatorial, ci să slujească (4,12 Petru 14,23:1), „pentru ca sfinții să fie pregătiți pentru lucrarea de slujire. Prin aceasta va fi zidit trupul lui Hristos »(Efeseni 3,1:7). Cum sunt numiți bătrânii? În câteva cazuri primim informații: Pavel numește bătrâni (Fapte 1,5), presupune că Timotei numește episcopi (Timotei:) și l-a autorizat pe Titu să numească bătrâni (Tit:). În orice caz, a existat o ierarhie în aceste cazuri. Nu găsim exemple despre modul în care o congregație își alege propriii bătrâni.

diaconi

Cu toate acestea, în Fapte 6,1: 6-2 vedem cum așa-numiții îngrijitori săraci sunt aleși de biserică. Acești oameni au fost aleși pentru a distribui mâncare celor care au nevoie, iar apostolii i-au pus apoi în funcție. Aceasta le-a permis apostolilor să se concentreze asupra lucrării spirituale și s-a făcut și munca fizică (v. 1). Această distincție între lucrarea spirituală și cea fizică a bisericii poate fi găsită și în 4,10 Petru 11:.

Funcționarii pentru munca manuală sunt adesea numiți diaconi, din grecescul diakoneo, pentru a sluji. În principiu, toți membrii și liderii ar trebui să „slujească”, dar au existat reprezentanți separați pentru îndeplinirea sarcinilor în sens restrâns. Diaconii de sex feminin sunt, de asemenea, menționați în cel puțin un loc (Romani 16,1:).

Pavel îi dă lui Timotei o serie de calități pe care un diacon trebuie să le posede (1 Timotei 3,8: 12-4,13) fără a specifica în ce a constat slujirea lor. Drept urmare, diferite confesiuni conferă diaconii sarcini diferite, variind de la însoțitorul de sală până la contabilitatea financiară. Înțelesul și scopul lor sunt importante: să ajute poporul lui Dumnezeu în maturizarea lor „până la măsura deplină a plenitudinii lui Hristos” (Efeseni).

Sentimentul comunității

Hristos și-a construit biserica, a dat daruri și îndrumări poporului său și ne-a dat de lucru. Unul dintre principalele scopuri ale comunității ecleziastice este închinarea, închinarea. Dumnezeu ne-a chemat „să vestim binecuvântările celui care te-a chemat din întuneric la lumina Lui minunată” (1 Petru 2,9: 4,23). Dumnezeu caută oameni care să i se închine (Ioan 4,10:1), care îl iubesc mai mult decât orice altceva (Matei 10,31:13,15). Orice facem, fie ca indivizi, fie ca comunitate, trebuie să fie întotdeauna făcut în onoarea sa (Corinteni). Trebuie să „oferim laudă lui Dumnezeu în orice moment” (Evrei).

Ni se poruncește: „Încurajați-vă unii pe alții cu psalmi, imnuri și cântări spirituale” (Efeseni 5,19). Când ne adunăm ca o biserică, cântăm laudele lui Dumnezeu, ne rugăm Lui și ascultăm cuvântul Lui. Acestea sunt forme de închinare. La fel cina, la fel botezul, la fel ascultarea.

Un alt scop al bisericii este predarea. Este în centrul poruncii: „Învățați-i să păzească tot ce v-am poruncit eu” (Matei 28,20:3,16). Liderii bisericii ar trebui să învețe și fiecare membru să-i învețe pe ceilalți (Coloseni 1:14,31). Trebuie să ne îndemnăm unii pe alții (1 Corinteni 5,11:10,25; Tesaloniceni; Evrei). Grupurile mici sunt cadrul ideal pentru acest sprijin și predare reciprocă.

Pavel spune că cei care caută daruri ale Duhului ar trebui să caute să zidească biserica (1 Corinteni 14,12:3). Scopul este: edifica, avertiza, întări, mângâia (versetul 26). Tot ce se întâmplă în adunare se spune că este edificator pentru biserică (v. 2,42). Ar trebui să fim discipoli, oameni care ajung să cunoască și să aplice Cuvântul lui Dumnezeu. Primii creștini au fost lăudați pentru că „au rămas” „statornici” în învățătura apostolilor și în comunitate și în frângerea pâinii și în rugăciune ”(Fapte).

Un al treilea sens principal al bisericii este „serviciul social”. „Prin urmare, să facem bine tuturor, dar mai ales celor care împărtășesc credința”, cere Pavel (Galateni 6,10:22,39). În primul rând, angajamentul nostru este față de familia noastră, apoi față de comunitate și apoi față de lumea din jurul nostru. A doua cea mai înaltă poruncă este: Iubește-ți aproapele (Matei 4,16). Lumea noastră are multe nevoi fizice și nu ar trebui să le ignorăm. Dar mai ales are nevoie de Evanghelie și nici nu ar trebui să ignorăm asta. Ca parte a serviciului nostru social, biserica ar trebui să predice vestea bună a mântuirii prin Isus Hristos. Nicio altă organizație nu face această muncă - este treaba bisericii. Fiecare lucrător este necesar pentru asta - unii la „față”, alții la „etapă”. Unele plantează, altele fertilizează, altele culeg; dacă lucrăm împreună, Hristos va crește biserica (Efeseni).

de Michael Morrison