Sărăcie și generozitate

420 sărăcie și generozitate În a doua scrisoare a lui Pavel către corinteni, el a dat o ilustrare excelentă a modului în care minunatul dar al bucuriei atinge viața credincioșilor în mod practic. „Dar vă facem cunoscute, dragi frați, harul lui Dumnezeu care a fost dat în bisericile din Macedonia” (2 Corinteni 8,1: 2). Pavel nu a dat doar o relatare nesemnificativă - a vrut ca frații și surorile din Corint să răspundă harului lui Dumnezeu într-un mod similar cu biserica din Tesalonic. El a vrut să le dea un răspuns corect și rodnic la generozitatea lui Dumnezeu. Pavel notează că macedonenii aveau „multă suferință” și erau „foarte săraci” - dar aveau și „o bucurie exuberantă” (v.). Bucuria lor nu a venit dintr-o evanghelie a sănătății și a bogăției. Marea lor bucurie nu a venit din faptul că au o mulțime de bani și bunuri, ci în ciuda faptului că aveau foarte puțini!

Reacția ei arată ceva „din lumea cealaltă”, ceva supranatural, ceva complet dincolo de lumea naturală a umanității egoiste, ceva ce nu poate fi explicat prin valorile acestei lumi: „Căci bucuria ei era exuberantă când a fost dovedită de mult suferință și, deși sunt foarte săraci, au dat din belșug în toată simplitatea »(v. 2). Asta este incredibil! Combină sărăcia și bucuria și ce primești? Dare abundentă! Acesta nu a fost procentul lor. „Căci în măsura posibilităților lor depun mărturie și ei au dat de bunăvoie chiar și dincolo de puterea lor” (v. 3). Au dat mai mult decât era „rezonabil”. Au dat sacrificial. Ei bine, ca și când asta nu ar fi suficient, „și ne-au cerut cu multă convingere că ei pot ajuta la bunăvoința și comuniunea de slujire a sfinților” (v. 4). În sărăcia lor, i-au cerut lui Pavel ocazia de a oferi mai mult decât este rezonabil!

Acesta este modul în care harul lui Dumnezeu a lucrat în credincioșii din Macedonia. A fost o mărturie a credinței ei mari în Isus Hristos. Aceasta a fost o mărturie a dragostei lor înzestrate cu spiritul față de alți oameni - o mărturie pe care Pavel a dorit-o pe Corinteni să o cunoască și să o imite. Și este și astăzi ceva pentru noi dacă putem permite Duhului Sfânt să lucreze neîngrădit în noi.

În primul rând, Domnul

De ce au făcut macedonenii ceva care era „în afara acestei lumi”? Pavel spune: „... dar ei s-au dat, mai întâi Domnului și apoi nouă, după voia lui Dumnezeu” (v. 5). Au făcut-o în slujba Domnului. Jertfa lor a fost în primul rând pentru Domnul. A fost o lucrare de har din lucrarea lui Dumnezeu în viața lor și au descoperit că sunt fericiți să o facă. Răspunzând, cunoscând, crezând și acționând în fața Duhului Sfânt din interiorul lor, deoarece viața nu se măsoară prin abundența lucrurilor materiale.

Dacă citim mai departe în acest capitol, vedem că Pavel dorea ca și corintenii să facă același lucru: „Așa că l-am convins pe Tit că, așa cum începuse înainte, el va face acum pe deplin acest beneficiu printre voi. Dar la fel cum ești bogat în toate lucrurile, în credință și în cuvânt și în cunoaștere și în toată râvna și dragostea pe care le-am trezit în tine, tot așa dăruiește din belșug cu acest folos ”(vv. 6-7).

Corintenii se lăudau pentru bogăția lor spirituală. Au avut multe de oferit, dar nu au dat-o! Pavel a vrut ca ei să exceleze cu generozitate, pentru că aceasta este o expresie a iubirii divine și dragostea este cel mai important lucru.

Și totuși Pavel știe că, oricât de mult ar putea oferi o persoană, nu îi este de nici un folos acelei persoane dacă atitudinea este mai degrabă resentimentată decât generoasă (1 Cor 13,3: 2). Astfel, el nu vrea să-i intimideze pe corinteni să dea cu râvnă, ci vrea să exercite puțină presiune, deoarece corintenii nu s-au comportat bine și trebuia să li se spună că așa este. „Nu spun asta ca pe o comandă; dar pentru că alții sunt atât de zeloși, îți testez și dragostea pentru a vedea dacă este de felul cel bun ”(8,8 Corinteni:).

Isus, pacemakerul nostru

Clerul adevărat nu se găsește în lucrurile cu care se lăuda Corinteni - este măsurat după standardul perfect al lui Isus Hristos care și-a dat viața pentru toți. De aceea Pavel prezintă atitudinea lui Iisus Hristos ca dovadă teologică a generozității pe care a vrut să o vadă în biserica din Corint: „Căci cunoașteți harul Domnului nostru Iisus Hristos: deși este bogat, a devenit sărac de dragul vostru, așa că că ai putea trece prin sărăcia lui s-ar îmbogăți '»(v. 9).

Bogățiile la care se referă Pavel nu sunt bogățiile fizice. Comorile noastre sunt infinit mai mari decât comorile fizice. Ele sunt în ceruri, rezervate pentru noi. Dar chiar și acum putem deja să primim un gust al acestor bogății veșnice, dacă permitem Duhului Sfânt să lucreze în noi.

Chiar acum poporul credincios al lui Dumnezeu trece prin încercări, chiar sărăcie - și totuși, pentru că Isus locuiește în noi, putem fi bogați în generozitate. Ne putem depăși pe noi înșine în a da. Putem merge dincolo de minime, pentru că chiar și acum bucuria noastră în Hristos poate fi depășită pentru ai ajuta pe alții.

S-ar putea spune multe despre exemplul lui Isus, care a vorbit adesea despre utilizarea corectă a bogăției. În această secțiune Pavel o rezumă ca „sărăcie”. Isus era gata să se facă sărac pentru binele nostru. Dacă îl urmărim, suntem chemați să renunțăm la lucrurile acestei lumi, să trăim după alte valori și să-l slujim slujind altora.

Bucurie și generozitate

Pavel și-a continuat apelul către corinteni: „Și în aceasta îmi exprim părerea; pentru că asta îți este de folos, care ai început anul trecut nu numai cu a face, ci și cu dorința. Însă acum faceți astfel, pentru ca, așa cum sunteți înclinați spre voință, să fiți înclinați să faceți și după măsura a ceea ce aveți ”(vv. 10-11).

„Căci când este bunăvoința acolo” - când există o atitudine de generozitate - „este binevenit în funcție de ceea ce are cineva, nu în funcție de ceea ce nu are” (v. 12). Pavel nu a cerut ca corintenii să dea atât cât au făcut macedonenii. Macedonenii cedaseră deja asupra bunurilor lor; Pavel le-a cerut doar corintenilor să dea în funcție de abilitățile lor - dar principalul lucru este că dorea ca darurile generoase să fie voluntare.

Pavel continuă cu câteva îndemnuri în capitolul 9: „Căci știu de bunăvoința ta, pe care o laud în tine cu cei din Macedonia, când spun: Ahaia a fost gata anul trecut! Iar exemplul tău i-a stimulat pe cei mai mulți dintre ei »(v. 2).

Așa cum Pavel exemplul macedonenilor folosit pentru a inspira corinteni la generozitate, el a folosit o dată exemplul corinteni, pentru a încuraja macedonenii, Alternați translucid cu mare succes. Macedonienii erau atât de generoși încât Paul și-a dat seama că Corintenii puteau face mult mai mult decât au făcut înainte. Dar el sa lăudat în Macedonia că Corintenii erau generoși. Acum voia Corintenii să o termine. Vrea să-l îndemne din nou. El dorește să facă presiuni, dar dorește ca victima să fie dată în mod voluntar.

«Dar i-am trimis pe frați pentru ca lăudarea noastră cu voi să nu fie distrusă în această piesă și pentru a fi pregătiți, așa cum am spus despre voi, nu atunci când cei din Macedonia vin cu mine și vă găsesc nepregătiți, noi , ca să nu spun: tu, ești rușinat cu această încredere a noastră. Așa că am considerat că este necesar să îi îndemn pe frați să vină la voi pentru a pregăti darul binecuvântării pe care l-ați anunțat în prealabil, astfel încât să fie gata ca un dar de binecuvântare și nu de avaritate »(v. 3-5) ).

Apoi urmează un verset pe care l-am auzit de multe ori. „Toată lumea, așa cum a planificat în inima sa, nu cu reticență sau din constrângere; căci Dumnezeu iubește pe cel ce dăruiește fericit ”(v. 7). Această fericire nu înseamnă exuberanță sau râs - înseamnă că ne bucurăm să împărtășim bunurile noastre cu alții pentru că Hristos este în noi. A dărui ne face să ne simțim bine. Iubirea și harul lucrează în inimile noastre în așa fel încât o viață de dăruire devine treptat o bucurie mai mare pentru noi.

Binecuvântarea mai mare

În această secțiune, Pavel vorbește și despre recompense. Dacă oferim în mod liber și generos, atunci Dumnezeu ne va da și pe noi. Pavel nu ezită să le reamintească corintenilor următoarele: „Dar Dumnezeu poate face ca tot harul să fie abundent printre voi, astfel încât să puteți avea întotdeauna satisfacție deplină în toate lucrurile și să fiți în continuare bogați pentru orice lucrare bună” (v. 8) .

Pavel promite că Dumnezeu va fi generos cu noi. Uneori Dumnezeu ne dă lucruri materiale, dar despre asta nu vorbește Pavel aici. El vorbește despre har - nu despre harul iertării (primim acest har minunat prin credința în Hristos, nu prin lucrări de generozitate) - Pavel vorbește despre multe alte tipuri de har pe care Dumnezeu le poate da.

Dacă Dumnezeu dă Bisericii din Macedonia mai multă grație, ei au avut mai puțini bani decât înainte - dar mult mai multă bucurie! Orice persoană rațională, dacă ar trebui să aleagă, ar prefera să aibă sărăcia cu bucurie decât bunăstarea fără bucurie. Bucuria este cea mai mare binecuvântare, iar Dumnezeu ne dă o mai mare binecuvântare. Unii creștini ajung și pe amândoi - dar aceștia au și responsabilitatea de a folosi pe amândoi pentru ai sluji pe alții.

Apoi Pavel citează din Vechiul Testament: „El a împrăștiat și a dat celor săraci” (v. 9). Despre ce fel de cadouri vorbește? «Neprihănirea Lui durează pentru totdeauna». Darul dreptății îi depășește pe toți. Darul de a fi drept în ochii lui Dumnezeu - acesta este darul care durează pentru totdeauna.

Dumnezeu răsplătește o inimă generoasă

„Cel care dă sămânță și pâine pentru hrana semănătorului, îți va da și sămânță și o va înmulți și va face să crească roadele dreptății tale” (v. 10). Această ultimă frază despre secerișul neprihănirii ne arată că Pavel folosește imagini. El nu promite semințe literale, dar spune că Dumnezeu recompensează oamenii generoși. El le dă că pot da mai mult.

El va da mai mult persoanei care folosește darurile lui Dumnezeu pentru a sluji. Uneori se întoarce în același mod, cu cereale, cu bani, dar nu întotdeauna. Uneori ne-a binecuvântat în schimbul jertfei sacrificate cu bucurie incomensurabilă. El oferă întotdeauna cele mai bune.

Pavel a spus că corintenii vor avea tot ce le trebuie. În ce scop? Așa că sunt „bogați cu fiecare lucrare bună”. El spune același lucru în versetul 12: „Deoarece slujba acestei colecții nu numai că remediează lipsa sfinților, ci și îi face pe mulți exuberant să mulțumească lui Dumnezeu”. Am putea spune darurile lui Dumnezeu cu condiții. Trebuie să le folosim, să nu le ascundem într-un dulap.

Cei bogați ar trebui să devină bogați în fapte bune. „Poruncește celor bogați din această lume să nu fie mândri și nici să spere la o avere nesigură, ci la Dumnezeu, care ne oferă totul din abundență pentru a ne bucura de ea;” că fac bine, se îmbogățesc în fapte bune, dăruiesc cu bucurie, fii de ajutor ”(1 Tim 6,17: 18).

Adevărata viață

Care este recompensa pentru un astfel de comportament neobișnuit, pentru oamenii care nu sunt atașați de bogăție ca ceva de care să se țină, dar care o dau de bunăvoie? „În acest fel, ei adună o comoară ca un motiv bun pentru viitor, astfel încât să poată profita de viața reală” (v. 19). Când avem încredere în Dumnezeu, apucăm viața care este viața reală.

Prietenii, credința nu este o viață ușoară. Noul legământ nu ne promite o viață confortabilă. Oferă infinit mai mult decât un milion 1: 1 pentru investiția noastră - dar poate include și câteva victime semnificative în această viață temporară.

Și totuși, există și mari recompense în această viață. Dumnezeu dă har abundent în felul (și în înțelepciunea sa infinită) pe care știe că este cel mai bine pentru noi. Putem avea încredere în El cu viața noastră în încercările și binecuvântările noastre. Putem avea încredere în El cu toate lucrurile și, atunci când facem, viața noastră devine o mărturie a credinței.

Dumnezeu ne iubește atât de mult încât El a trimis pe Fiul Său să moară pentru noi chiar și atunci când eram păcătoși și dușmani. De vreme ce Dumnezeu ne-a arătat deja o astfel de iubire, putem avea încredere în El cu încredere pentru a avea grijă de noi, pentru binele nostru pe termen lung, acum că suntem copiii și prietenii Lui. Nu trebuie să ne facem griji pentru a face banii „noștri”.

Recoltarea mulțumirilor

Să ne întoarcem la 2 Corinteni 9 și să observăm ceea ce Pavel îi învață pe Corinteni despre generozitatea lor financiară și materială. «În acest fel vei fi bogat în toate lucrurile, pentru a oferi în toată simplitatea, care funcționează prin noi mulțumire lui Dumnezeu. Căci slujirea acestei adunări nu numai că remediază lipsa sfinților, ci și lucrează din abundență în faptul că mulți mulțumesc lui Dumnezeu »(vv. 11-12).

Pavel le amintește corintenilor că generozitatea lor nu este doar un efort umanitar - are rezultate teologice. Oamenii îi vor mulțumi lui Dumnezeu pentru acest lucru, deoarece înțeleg că Dumnezeu lucrează prin oameni. Dumnezeu pune pe inima celor care dau să dea. Așa se face lucrarea lui Dumnezeu. „Căci pentru această slujire credincioasă ei îl laudă pe Dumnezeu pentru ascultarea ta față de mărturisirea Evangheliei lui Hristos și pentru simplitatea comuniunii tale cu ei și cu toți” (v. 13). Există mai multe puncte de notare cu privire la acest punct. În primul rând, corintenii au putut să se dovedească prin faptele lor. Au arătat în acțiunile lor că credința lor era reală. În al doilea rând, generozitatea aduce nu numai mulțumiri, ci și mulțumire [laudă] lui Dumnezeu. Este un mod de închinare. În al treilea rând, acceptarea Evangheliei harului necesită și o anumită cantitate de ascultare, iar acea ascultare implică împărtășirea resurselor fizice.

Oferindu-se Evangheliei

Pavel a scris despre dăruirea generoasă în contextul eforturilor de atenuare a foametei. Dar același principiu se aplică și adunărilor financiare pe care le avem astăzi în Biserică pentru a susține Evanghelia și slujirea Bisericii. Continuăm să susținem o lucrare importantă. El permite lucrătorilor care predică Evanghelia să își trăiască viața din Evanghelie, precum și să distribuim resursele.

Dumnezeu încă răsplătește generozitatea. El promite în continuare comori în ceruri și plăceri veșnice. Evanghelia a făcut încă cereri asupra finanțelor noastre. Atitudinea noastră față de bani încă reflectă credința noastră în ceea ce face Dumnezeu acum și pentru totdeauna. Oamenii vor mai mulțumi și vor lăuda pe Dumnezeu pentru sacrificiile pe care le aducem astăzi.

Primim binecuvântări din banii pe care îi dăm bisericii - donațiile ne ajută să plătim chiria pentru o sală de ședințe, pentru îngrijire pastorală, pentru publicații. Dar donațiile noastre îi ajută pe alții să ofere și alte literaturi, să ofere un loc în care oamenii să cunoască o comunitate de credincioși care iubesc pe păcătoși; să cheltuiți bani unui grup de credincioși care creează și mențin un climat în care noi vizitatori pot fi învățați despre mântuire.

Nu îi cunoașteți (încă) pe acești oameni, dar aceștia vă vor fi recunoscători - sau cel puțin îi vor mulțumi lui Dumnezeu pentru jertfele voastre vii. Este o lucrare importantă într-adevăr. Cel mai important lucru pe care îl putem face în această viață după ce l-am acceptat pe Hristos ca Mântuitor al nostru este să ajutăm să creștem împărăția lui Dumnezeu, să facem diferența, permițându-i lui Dumnezeu să lucreze în viața noastră.

Aș dori să închei cu cuvintele lui Pavel din versetele 14-15: „Și în rugăciunea lor pentru tine ei tânjesc din cauza harului exuberant al lui Dumnezeu cu tine. Dar mulțumește-i lui Dumnezeu pentru darul său indiscutabil! »

de Joseph Tkach


pdfSărăcie și generozitate